Book - 12-10

               Justice is incidental to law and order.

                                    – FBI Director J. Edgar Hoover


Starting in the mid-1930s, and continuing for over half a century, the FBI developed a secret information program in Puerto Rico – it was called carpetas. These were secret police files, containing intimate personal information. The files were built by a network of police officers, confidential informants, FBI agents – and the amount of information they contained was staggering.

Over 100,000 Puerto Ricans had carpetas opened on them. Of these, 74,412 were under “political” police surveillance. An additional 60,776 carpetas were opened on vehicles, boats, and organizations. Carpetas were even opened on geographic areas: entire neighborhoods had carpetas filed on them by the FBI. Eventually, the carpetas became a part of the larger COINTELPRO program developed jointly by the FBI and CIA, to monitor and suppress political dissent against the U.S.

Over time, the carpetas eventually totaled 1.8 million pages. The average carpeta contained roughly 20 pages but others were more extensive. The file on Albizu Campos filled two boxes with 4,700 pages.

The information in carpetas included school transcripts; employment history; religious practice; political affiliations; club memberships; bank accounts; property holdings; taxes paid; family and marital records; travel history; auto registration and license plates; meetings attended; publications written or received. They also included personal information: friends, business partners, sexual partners, mistresses, gigolos, debtors and creditors, personal letters (intercepted at the post office), recorded phone calls, photos, wedding lists, laundry tickets and “miscellaneous items.”

The carpetas were used to imprison people, ruin their careers, fire them from their jobs, terminate their education, and permanently discredit them – even if they weren’t members of the Nationalist Party.

One stunning carpeta is the file on Luis Muñoz Marín, the first “democratically elected” governor of Puerto Rico.  His file included this:

FBI Document

According to this document, Governor Luis Muñoz Marín was a narcotics addict, and the U.S. government knew it as of April 1943. Since this information was never released by the FBI, it appears that the U.S. government withheld this information from the general public, so that it could have some “very dirty laundry” on Luis Muñoz Marín.

Gov. Muñoz Marín (seated), after a rough night

In this manner, the U.S. acquired enormous control over Luis Muñoz Marín when he became the “democratically elected” governor of Puerto Rico in 1948. They could expose him as a narcotics addict at any time…so they had the “democratically elected governor” on a very short leash, indeed.

This is a prime example of how the carpetas program was used to control the politics and society of Puerto Rico: through fear, intimidation and outright blackmail. The program was so pervasive, that the following cartoon ran in a Puerto Rican newspaper:

cartoon - Carpeta
Yo se precisamente como cortar tu pelo...
lo veo aquí en tu carpeta.

In the cartoon, a barber tells his client, “I know precisely how to cut your hair…I see it right here in your carpeta.”

A government fund was established in 1999 to assist some of the victims of carpetas. Later in 2000, FBI Director Louis J. Freeh admitted in a House Appropriations subcommittee hearing that: “(T)he FBI did operate a program that did tremendous destruction to many people, to the country and certainly to the FBI.” Freeh then vowed to “redress some of the egregious illegal action, maybe criminal action that occurred in the past.”  Unfortunately by that time, the damage was already done – and the degree of harm caused by these carpetas, had become incalculable. This damage extended beyond any individual or group, and even beyond the issue of independence.

As befits a sun-kissed island with wonderfully fertile soil, Puerto Ricans were an open, gregarious, cheerful people – but sixty years of carpetas, police informants, and neighbors spying upon each other, had affected the national character of Puerto Rico. It had burned fear, secrecy, lying, betrayal and mistrust into its collective experience.

The carpetas drove a permanent wound into the psyche of Puerto Rico. It is a wound that may never fully heal.

For a more complete understanding of how 100,000 Puerto Ricans were followed by FBI agents, please read…

War Against All Puerto Ricans: Revolution and Terror in America’s ColonyBuy it now

15 Comments on “Carpetas

  1. Pingback: "The Most Important Place in the World": On Puerto Rico and the Freedom Struggle |

  2. Pingback: Want democratic accountability? Look to Ricky Martin, not Robert Mueller. -

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  4. Yo ingrese a la Policia de Puerto Rico en el 1959 con un sueldo de $175.00 mensuales y se pagaba mensual con tan solo un dia libre///…..Despues de tres anos como agente de transito ,pude cualificar para trabajar en la unidad de Inteligencia de la Policia de Puerto Rico con unos $20.00 dolares mas en mi sueldo…..El cuartel General estaba localizado en “Cantera” cerca de la religion de los “Mitas”……Durante el tiempo que estube en Inteligencia ,aprendi y pude notar como el aparato de Inteligencia de la Policia de Puerto Rico trabajaba///…..teniamos ordenes de perseguir a todo aquel que llevase , aunque sea ,una banderita de Puerto Rico en sus automobiles….le cojiamos las placas ,le habriamos un expediente , y luego lo perseguiamos con fotos para luego declararlos enemigos del Estado entre otras cosas…….He visto con mis ojos muchos despidos de la Policia de Puerto Rico por tan solo llevar una banderita de Puerto Rico en sus casas y automobiles…///…..Abogados ,maestros, jueces, politicos ,medicos ,estudiantes universitarios y hasta actores de television, se les habria un expediente para luego tratar de que los votasen de sus empleos y tirarlos a las calles…..Dentro del Departamento de Inteligencia de la Policia de Puerto Rico, existio una unidad muy confidencial con un grupo selecto ( Llamados los G-2) que se infiltraban en distintos cuarteles de la Policia para tambien espiar todo el cuartel y buscar quienes son los policias que hayen tenido amigos independentisras y luego fabricarles un caso///…..tambien estos famosos G-2 patrullaban con policias de auxiliafes solamente para investigar si se cometian delitos graves del reglamento de la Policia y asi rendir un informe para luego despedirlos fabricandoles un caso….Hubieron muchos abusos y despidos injustos de parte de casi todo el personal del servicio de Inteligencia de la Policia de Puerto Rico. …muchos candidatos a policias que tambien habian pasado todo las investigaciones con buenas recomendaciones ,tambien fueron intervenidos por el servicio de Inteligencia de la Policia de Puerto Rico, sin ninguna falta o prueba ,solo para adquirir que se les premie por sus buenos Servicios…..Muchos de estos agentes de Inteligencia han sido ascendido por meritos , no por examenes y muchos de ellos han conseguido altos rangos como comandantes ,coroneles , y despues de ser recomendados por el Superintendente ante el Senado de Puerto Rico…….todo eso lo vi yo…con mis propios ojos..!!…….Por cuestiones de seguridad no puedo nombrar los responsables de que de una forma u otra, han tenido que ver con los despidos injustos de miembros de la Policia de Puerto Rico y tan solo por tener un rango..y ademas a todos aquellos ciudadanos que han perdido sus empleos por tener una “Carpeta” o expediente ,todos fabricados ,…….Me acuerdo que parte de todos esos expedientes fueron llevados a Isla de Cabras para almacenarlos por anos///……En la isla de Cabras habia un Teniente muy famoso en Puerto Rico llamado Galo Segarra Lugo y un reten llamado Jose Pacheco, este ultimo trasladado desde el cuartel de Puerto Nuevo en los anos 60 y por el cual muchas entidades le estan agradecidos, por permitir que entren al tunel ,sin autorizacion de la Superintendencia, a buscar expedientes muy comprometedores ,que luego fue la mecha de los abusos cometidos de la desaparecida unidad de Inteligencia de la Policia de Puerto Rico……..

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  6. Don Luis Muñoz Marin wasn’t elected untill nov 1951 and became governor in 1952. Don Jesus T. Piñero was appointed governor in 1948. Only mistake, everything is very accurate.
    Viva Puerto Rico libre


    Luis Muñoz Marin was elected as Governor in 1948, and took office on January 2, 1949.

    –Nelson Denis


  7. This excerpt of las carpetas says a lot of why we are so scarred in mistrust and divisiveness among our people and as Mr. Denis states this wound will probably never heal but I am optimistic that the truth may open the hearts and minds of future generations and open up better opportunity for the people of Puerto Rico Hopefully Libre Y soberana.


  8. Pingback: WAR AGAINST ALL PUERTO RICANS Revolution and Terror in America’s Colony |

  9. Saludos! Me entere de esta pagina por medio del facebook de un familiar mio.Leer esto me ha parecido una injusticia bien grande lo que le hicieron a los puertorriquenos que solo querian libertad para su patria,su nacion,su tierra. Tuve que buscar un diccionario ingles y espanol para poder entender bien lo que se publico en esta pagina,pues a pesar de saber un poco de ingles no lo domino del todo.Mi padre fue una de las victimas del carpeteo.Mi padre fue criado en un seno familiar cristiano,estuvo en los Boys Scouts. Aprendio ingles leyendo paquines de comics.Mas tarde ingreso al ejercito pues en su epoca era obligatorio para todos los varones mayores de 18 o sino ibas preso.Tambien el siendo muy joven pensaba que cuando el ejercito decia defender America el creia que los estadounidenses se referian no solo a EEUU sino a toda Latinoamerica,pero para los gringos America solo es EEUU.Mi padre durante el transcurso del tiempo mientras estuvo en el ejercito fue descubriendo y preguntandose varias cosas como por ejemplo,cuantas bases navales tiene EEUU en el mundo y cuantas bases navales tienen otros paises en el mundo.Una vez dentro de la Fuerza Aerea que fue donde el ingreso,mi padre llevaba una gorra que tenia la bandera de Puerto Rico y decia “Perla del Caribe”,uno de los gringos que estaba en la Fuerza Aerea le pregunto a mi padre,”tu eres cubano”?Mi padre respondio:”No,yo soy puertorriqueno” y el gringo le respondio: “la misma mierda”.Mi padre estuvo en la Fuerza Aerea como de 4-5 anos,luego de eso se fue a vivir San Diego,California.Mi papa tenia un amigo que era moreno y de cabello rizado iban a entrar a un lugar no recuerdo a cual,pero el que estaba en la puerta le dijo a mi papa,”tu si puedes entrar porque eres blanco,pero tu amigo no”,mi padre le dijo al que estaba en la puerta,”pues si mi amigo no entra yo tampoco voy a entrar”.Y se fue con su amigo..Luego regreso a Puerto Rico.Empezo a estudiar en la UPR Recinto de Rio Piedras un bachillerato en Administracion de Empresas porque el queria tener su propio negocio.Participo del programa de Estudio y Trabajo que ofrecia la UPR ya que no le ofrecieron beca,porque mi abuelo tenia un colmado pero a su carga 9 hijos incluido mi padre. Durante su epoca universitaria mi padre simpatizaba con los que estudiaban en la Facultad de Ciencias Sociales y los que pertenecian a la Facultad de Educacion.Participo en marchas pro estudiantiles,obreras y de independentistas.Lo ficharon y le hicieron una carpeta.El gobierno le ofrecio a mi padre un trabajo bien peligroso ser Administrador de Instituciones Juveniles Carcelarias,mi padre no acepto.Mi padre opto por tomar cursos en Educacion,porque le gustaba ensenar.Mi padre era bueno en las materias como fisica,matematica e ingles.Para colmo de males mi padre me dijo que a los que eran independentistas el Departamento de Educacion les daban las plazas de maestro de ingles y a veces lejos de su residencia por ejemplo mi padre era de Rio Piedras,pero le dieron una plaza para dar clases en el pueblo de Las Marias.Tambien enseno en la escuela del sector San Jose en Rio Piedras.Trabajo para extension agricola donde ofrecia charlas.Trabajo para las desaparecidas cooperativas de supermercados Unicoop.Luego de que Unicoop desapareciera,naci yo y se dedico en cuerpo y alma a cuidarme,porque mi madre quien me pario en el Ashford Presbyterian Hospital en el Condado se enfermo por una gaza que le dejaron dentro de su cuerpo, pues yo naci por cesarea.Mi madre estuvo hospitalizada por un mes.No me pudo dar la leche materna.Asi que el doctor les recomendo a mis padres que me dieran Enfamil. Yo era una nina enfermiza,siempre me pasaba con catarro,hasta que cumpli como los siete anos y me sacaron las amigdalas porque el medico dijo que las tenia podridas.Mi padre me enseno a escribir,a leer,a hablar,me dejaba acariciar la guitarra que el tocaba.Me leia sobre la historia de Puerto Rico,sobre como funcionaba la politica en nuestra tierra.Cuando dijeron que iban a recompensar a los que habian sido carpeteados,mi padre dijo “no gracias,no quiero nada de esa gente que me hundieron”.Mi padre al contrario del resto de sus hermanos era la oveja negra de la familia porque se nego a seguir en la iglesia evangelica,el decia “yo no soy oveja de nadie” donde hablaban mal de los catolicos,eso si mi padre me leia la Biblia y la estudiaba y se la sabia y veia las contradicciones en la misma.Ademas, no pensaba ideologicamente y politicamente igual que el resto de su familia.Por eso fue despreciado y maltratado por su propia familia.El dano que le hicieron a mi padre,me marco como si me lo hubiesen hecho a mi.Mi padre murio hace 11 anos en el 2004.Todavia no he superado su muerte y me duele no haberlo podido defender de aquellos que le hicieron mal.Solo le pido a Dios que haga justicia con todos los que nos pisotearon a mi,a mi padre y a mi madre.Aun todavia la familia de mi padre, mis propias tias me han humillado en las ocasiones en las cuales las he podido ver todo porque no consegui un buen trabajo con alta remuneracion economica.Estudie un bachillerato en Sistemas de Informacion Computadorizados de la UMET es decir puedo ser Analista de Sistemas y una de mis tias (hermanas de mi padre) que no puedo llamarla de otra forma que bruta,loca y satanica,me pregunta que si termine mi bachillerato,que si lo que estudie fue Sistemas de Oficinas,eso me ofende porque el que estudia para Analista de Sistemas no es lo mismo que estudiar para ser secretaria. Las matematicas y clases que uno toma en el bachillerato de Sistemas de Informacion Computadorizados son mas dificiles que las que toma una asistente administrativa o secretaria.Yo no le falto el respeto a nadie,pero tampoco permito que me lo falten a mi.Buenas noches!

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  10. Fui victima del carpeteo en 1973 por el ex amigo Policia Emiliano Mercado Cruz de la calle 27 bloque U 34 de la Urb Ciudad Universitaria en Trujillo Alto PR placa 7193 que pertenecio a la escolta del Hon. Governador Pedro Rosello, este sujeto con sus influencias en aquel entonces se entero que este servidor tenia intenciones de pertenecer al honorable cuerpo de la policia de PR. y el sus amigos se encargaron de hacerme una carpeta de cuatro folios solamente suficientes para ser rechasado por la policia de PR. Esta CUCARACHA de policia, por celos pretendia de enamoral a mi amiga su cuñada Edith Rosado Rivero de profecion educadora o maestra. Hoy dia soy president de una conocida corporacion , tengo dos excelentes hijos y le doy gracias a Dios que tal vez si no es por este carpeteo no estubiese vivo para disfrutar la vida y conocer casi toda Europa y Sur America y por supuesto nustra querida nacion los EEUU de America.


  11. Lo que mas duele es que quien le daba la informacion a la policia eran tus propios hermanos puertorriqueños… Ellos nos llevaron a dividirnos ,es por esto que hoy dia todavia seguimos asi .usaron a nuestros hermanos para que nos ajusticiaran.. En ningun o en pocos momentos usaron sus fuerzas militares…. Nuestros hermanos le hicieron el trabajo…. Los policias los detectives… Se encagaban de velar nuestros movimientos….. Es por eso…. Yo los perdono a todos pero no olvido….


  12. Pingback: The Lost History of Puerto Rico's Independence Movement - Indy LatinoIndy Latino

  13. Pingback: The Lost History of Puerto Rico’s Independence Movement | Revere Radio Network

  14. La verdad que nosotros los puertorriquenos hemos tolerado y aun toleramos muchas barbaridades contra nosotros. Los americanos nos siguen manipulando, este articulo ha sido aceptado por los americanos y la mayoria de nosotros aceptamos todas estas atrocidades y de que manera, hasta los defendemos. Que sera de nosotros con esta mentalidad colonizada y peor asimilada hasta el tuetano. No hay orgullo propio. Que Dios nos bendiga.


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